Coronavirus-Pandemie: Globale Gesundheitsbehörden organisieren Versorgung mit einer einfachen Behandlung, die Leben rettet: Sauerstoff.

Viele Patienten, die schwer an Covid-19, der durch das Coronavirus verursachten Krankheit, erkrankt sind, benötigen Hilfe beim Atmen. Aber jetzt breitet sich die Epidemie schnell in Südasien, Lateinamerika und Teilen Afrikas aus, Regionen der Welt, in denen viele Krankenhäuser schlecht ausgestattet sind und die Beatmungsgeräte, Tanks und andere Geräte fehlen, die zur Rettung von Patienten mit Lungenversagen erforderlich sind.

Die Weltgesundheitsorganisation hofft, 250 Millionen US-Dollar sammeln zu können, um die Sauerstoffversorgung dieser Regionen zu verbessern. Die Weltbank und die Afrikanische Union tragen zu diesen Bemühungen bei, und einige medizinische Wohltätigkeitsorganisationen suchen Spenden für die Sache.

Die WHO schätzte am Mittwoch, dass die Welt bei etwa einer Million neuer Coronavirus-Fälle pro Woche weltweit 620.000 Kubikmeter Sauerstoff pro Tag oder 88.000 große Flaschen benötigt.

Die WHO hat 14.000 Sauerstoffkonzentratoren gekauft, die Sauerstoff aus der Luft filtern, um sie in 120 Länder zu senden, und die Agentur hofft, in den nächsten sechs Monaten 170.000 weitere Konzentratoren zu einem Preis von 100 Millionen US-Dollar kaufen zu können.

Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, Generaldirektor der WHO, warnte, dass „80 Prozent des Marktes nur wenigen Unternehmen gehören und die Nachfrage das Angebot übersteigt“.

Obwohl die zur Erzeugung von Sauerstoff erforderlichen Maschinen relativ einfach sind, müssen sie robust genug sein.

Sauerstoff kann auf zwei Arten abgegeben werden. Tanks enthalten nahezu reinen Sauerstoff. Für Patienten, die große Mengen benötigen und dabei helfen, die Luftsäcke in ihrer Lunge offen zu halten, können Tanks Sauerstoff unter hohem Druck durch eine Maske liefern, die fest über Nase und Mund geschnallt ist.

Tanks sind jedoch schwer, müssen an zentralen Stationen nachgefüllt und per LKW geliefert werden und bergen Explosions- und Brandgefahr.

Eine Alternative ist ein Sauerstoffkonzentrator , der normalerweise die Größe eines Koffers oder sogar einer Aktentasche hat. Konzentratoren ziehen Sauerstoff aus der Umgebungsluft, indem sie ihn durch ein mit dem Mineral Zeolith gefülltes „Molekularsieb“, das Stickstoff adsorbiert, unter Druck setzen.

Die meisten Konzentratoren kosten nur 1.000 bis 2.000 US-Dollar. Sie benötigen Strom, können aber mit einem Generator oder Batterien betrieben werden und verbrauchen ungefähr so ​​viel Strom wie ein kleiner Kühlschrank.

Typischerweise können Konzentratoren etwa 90 Prozent reinen Sauerstoff produzieren. Sie liefern es nicht unter Druck, sondern durch das dünne Rohr, durch das die Sauerstoffströme an eine kontinuierliche Überdruckmaschine (CPAP) angeschlossen werden können, um die Luft anzureichern, die es in die Lunge bläst.

In fast jedem Land, in dem das Virus aufgetreten ist, ob reich oder arm, entwickeln etwa 15 Prozent aller symptomatischen Patienten eine Lungenentzündung, die so stark ist, dass sie zusätzlichen Sauerstoff benötigt, schätzt die WHO, aber nicht so schlimm, dass sie beatmet werden müssen.

Jüngere Covid-19-Patienten und solche ohne andere Gesundheitsprobleme überleben häufig ohne zusätzlichen Sauerstoff.

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