Archive for November, 2017

30. November 2017

Michael Lüders zur Entwicklung der Lage in Syrien (Deutschlandfunk Kultur)

Abschiebungen nach Syrien
„Deutschland müsste mit Assad kooperieren“
Michael Lüders im gespräch mit Dieter Kassel

30. November 2017

CRISIS IN GERMANY? Victor Grossman -Berlin Bulletin No. 138, November 30 2017

The impasse in forming a government in Germany has dragged on since election day, September 24th – often like a traffic gridlock, hardly moving forward. But Germany is Europe’s main central power – and with no proper government! Angela Merkel still acts as boss, the old ruling cabinet holds on as caretakers, but it’s all on borrowed time, with no legitimacy.

This old cabinet was called a “Grand Coalition”, with the biggest parties, former foes, joining to form it. Five ministers were from Merkel’s Christian Democratic Union (CDU) and two from its purely Bavarian sibling, the Christian Social Union (CSU). The two usually stick together to form the “Union” (the word has nothing to do with labor unions in German). Counting Chancellor Merkel that makes eight while the junior partner, the Social Democrats (SPD), hold five cabinet ministries. All three did miserably in the election, but since the Union remained the strongest, Merkel is the one to form a new government – if she can! But the SPD lost so miserably – down to 20.5 % – that Martin Schulz, its leader, declared bluntly: “Never again will we be junior partners in a Grand Coalition. We will again become an opposition party until we can rebuild our strength”.

 But his SPD may well have to swallow those words, and his position may get swallowed up as well!   

 The problem is that a majority of delegates in the Bundestag is needed to pass laws or actions the government decides upon. With only two parties this would be easy; winner takes all! With one more, a smaller third party can choose which big one it favors and tip the seesaw in that direction. For years this tilting element was the Free Democratic Party (FDP), a strange “libertarian” party founded by both civil rights liberals and former Nazis, but now basically a secular big business party fighting against both environmental or workers’ rights restrictions and regulations. 

 In 1983 the Greens squeezed past the required 5% minimum to win seats in the Bundestag. They were a pretty radical bunch then, reflecting a giant West German peace movement which led over a million people on one day (with many labor unions) in demonstrations against stationing missiles in Germany. Those first Green deputies resembled the American SDS, defied conservative traditions, wearing and even knitting wool sweaters during Bundestag sessions and in one case wearing sneakers to a swearing-in ceremony (and having more than 50 % female delegates).

 With four factors in the Bundestag, a balance was possible: one side was a so-called “center-right” with the twin “Christian Union” plus the FDP. Opposing them was what some called a “center-left”. The SPD kept its union ties but the leaders of both were mostly well-off and tame. As for the Greens, after German unification former dissident groups from the defunct German Democratic Republic joined them and pushed them rightward. They still stressed ecology and were good on gay rights, immigrants and equality for women. But on foreign policy they became the most belligerent of all, and they had almost no contacts with working class folk, who rarely voted for what became a party of well-off intellectuals. But it could help form governments; the Greens and the SPD alternated with the Union and FDP.

 Then the LINKE party entered the picture (at first under an earlier name). Though at first no others wanted to have anything to do with them and they are still only partially accepted as ”decent democratic citizens”, their very presence, now with 69 seats (out of a total 709) made it harder to find over half the seats and form any coalition. In 2013 this made it necessary for the two biggest parties, the CDU and the SPD, to overcome old-time differences and form the coalition described above. Since both had moved closer politically this was not quite so difficult – for the leaders. But both lost big chunks of their voters, thus landing them in the current quagmire – with the SPD “No”.

 To make matters worse in every way, the far-right, Nazi-tinged Alternative for Germany (AfD) soared to 12.6 % of the vote, getting them 94 deputy seats, some ripe to be adorned with swastikas.

 No-one would coalesce with them either (as yet?), but their very number made it harder than ever – now with seven parties – to reach that 50% level. To make it, with the Social Democrats proudly resisting a renewed Grand Coalition, Merkel’s Siamese-twin Union parties (with only 246 seats) needed both the Free Democrats and the Greens, who hated each other. But she tried to lure the two onto the ship of state, so the four parties negotiated, bargained, argued, made compromises, rejected them, insulted each other and withdrew the insults, talked and talked for weeks and weeks. As Angela Merkel’s final deadline arrived it seemed they had at last swallowed their differences, with the Greens, the smallest, making the most compromises on its remaining principles. Then suddenly, at the last moment, the head of the Free Democrats called a press conference to say that his party was bowing out. No deal! All hopes for a “Jamaica government” – with party colors like those of the flag of far-off Jamaica, black, green and yellow – were now shattered.

 Three possibilities remained. One was a minority government, hitherto unknown on the federal level, with the chances of passing any law or decision dependent on which non-government parties would agree to support it. Angela Merkel rejected this out of hand; she wanted no unstable force, open to pro or con pressures on her plans for Europe and beyond. And new elections? Nobody wanted them; they could end up much the same as the September vote or perhaps bring more gains for an opponent. Worst of all, they might well wind up with even bigger gains for the fascistic AfD, disgracing Germany’s image in all the world.

The third possibility is for the Social Democrats to swallow their pride and their brash words and slink back in again with the Merkel crowd as junior partners. Left-leaning Social Democrats, especially their Young Socialist wing, opposed such a compromise. But then Germany’s otherwise figure-head President Frank-Walter Steinmeier, himself an SPD man, urged his old fellow members to weaken up and come to the rescue of Germany. At the moment this seems the most likely outcome. And the president was happy to find, at last, some role other than just cutting ribbons, shaking hands and making speeches.

 Yes, the SPD will probably eat crow “for the good of the nation”, with a return to the “same old same old” of the past four years. There will be quarrels. One courageous woman, the Minister of Environment, a Social Democrat, opposed further use of Monsanto’s herbicide Glyphosat in the European Union. But the Minister of Agriculture, from the Bavarian CSU, went to Brussels and defied her decision, breaking the rules to vote Yes on Glyphosat. Was that on his own or with Merkel’s OK? (And Monsanto pressure?) It’s not known, but it was a bad start by these care-taker ministers even before any new coalition had been agreed upon; no good omen for a possible new cabinet made up of the same parties and perhaps the same ministers. Will the Social Democrats voice valiant words about favoring progressive policies and then once more be satisfied with a few ripples while going along with the conservative tide of Merkel and the toughies behind her?

 The LINKE party, with its 64 Bundestag deputies (a majority are women), was never asked and rarely mentioned in all this Ring-around-the-Rosie politics. Although some in the party do dream of someday being asked to join a coalition, this idea was never even vaguely broached by Merkel. And yet, the LINKE remains the only single political factor with principle and conscience. Yes, the Greens (and that one SPD cabinet minister) did hit at environmental issues, but other basic issues were hardly even mentioned. German soldiers are killing and dying in Afghanistan and Mali – and will soon march into Niger. Tanks and troops of the Bundeswehr are maneuvering dangerously near St. Petersburg on the Russian border. The Minister of Defense has set her sights on a super-modern European army with Germany leading the pack. No other party seems worried, all bow down to media anti-Russian attacks all too reminiscent of eighty years ago while the result of that policy then, the defusing of rusted old bombs, is still forcing people to leave their homes for hours, day or night.

 Too many are forced to leave their homes more permanently. Görlitz on the Polish border, untouched by the war and called by many the prettiest town in Germany, was told last week that Siemens factories there and in Leipzig are planning to close and to cut jobs in Erfurt and Berlin. In out-of-the way Görlitz this is one of the last two job chances, and the Bombardier railway car factory, the other, is hinting at following suit. Thousands have already left the wilting town. While the LINKE has sadly been unable to reach enough working class people – its vote is about 15% – the AfD got 32.7%, making it the leading party in Görlitz as well as in all of Saxony. Although its program favors forces like Siemens, which is raking in more billions than ever, its clever propaganda, full of hatred, mostly against refugees and often helped by the media, is all too effective, although there are only 157 refugee families in Görlitz. Too many people, faced with such shut-downs, with low-paid, increasingly uncertain but overworked jobs, few chances for their offspring and worries about their retirement, are led to fear invented, non-existent threats like “Islam” instead of real threats from real foes. Merkel still boasts of how good things are going, but her pleasant smiles are increasingly unconvincing. 

 Unless ways are found to reach large numbers of the worried and dissatisfied, the menaces facing Germany – and perhaps world neighbors, near and far, will hardly be dispelled even if Social Democrats and the Christian Union parties now find their way to a renewed coalition.

30. November 2017

Die Berliner Leuchtturmpolitik – EU-Außenpolitik und ohne Konsens durchsetzen (German Foreign Policy)

(Eigener Bericht) – Deutschland soll mit den drei großen verbleibenden EU-Staaten Westeuropas eine gemeinsame Außenpolitik formulieren und diese auch ohne EU-weiten Konsens durchsetzen. Dies fordert der bisherige Vorsitzende des Auswärtigen Ausschusses im Bundestag, Norbert Röttgen. Ein solches Vorgehen sei unumgänglich, weil ein außenpolitischer Konsens in der Union „in absehbarer Zeit“ nicht hergestellt werden könne, zugleich aber ein schnelles und auch entschlossenes Handeln nötig sei, um „auf Augenhöhe mit den USA und Russland“ zu gelangen. Experten schlagen alternativ die Einführung von Mehrheitsentscheidungen in der Außenpolitik vor; demnach könnten EU-Staaten künftig gegen den Willen ihrer Regierungen etwa in ernste Konflikte mit Drittstaaten gezwungen werden. Hintergrund sind massive Verschiebungen im weltpolitischen Gefüge, die aktuell zu intensiven Debatten im Berliner Polit-Establishment führen. Der BND warnt vor der Zuspitzung etwa der Konflikte mit China; Militärs schließen einen Machtverlust Berlins durch einen möglichen Zerfall der EU nicht aus.


30. November 2017

Venezuela und Russland bauen bilaterale Zusammenarbeit aus (amerika21)

Sotschi, Russland. Venezuela und Russland streben eine weitere Vertiefung der bilateralen Zusammenarbeit in verschiedenen Politikbereichen an. Zu diesem Zweck tagte Ende vergangener Woche in der russischen Stadt Sotschi eine hochrangige zwischenstaatliche Kommission, an der verschiedene venezolanische und russische Ministerien teilnehmen.
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29. November 2017

15. Januar 2018 – Start für neue Sammlungsbewegung der Linken initiert von Lafontaine/Wagenknecht?


Am Sonntagvormittag findet in Berlin die traditionelle Liebknecht-Luxemburg-Demo statt zum Gedenken an die beiden Kommunisten. Am Nachmittag startet im Kino Kosmos der politische Jahresauftakt der Linken.

Gäste sollen in diesem Jahr sein der französische Linke Jean-Luc Mélenchon, der Liedermacher Gerhard Schöne, der SPD-Politiker Matthias Platzeck und Nina Hagen.

Verantwortlich für die Ausrichtung der Veranstaltung ist traditionell Diether Dehm, ein enger Vertrauter von Sahra Wagenknecht und Oskar Lafontaine.

Auch mit dem früheren Bundesarbeitsminister Norbert Blüm (CDU) ist Dehm Verhandlungen über eine Teilnahme.

Oskar Lafontaine hatte am 14. November in einem Interview mit der Saarbrücker Zeitung angekündigt, für eine neue Sammlungsbewegung der Linken werben zu wollen.

Die neue Sammlungsbewegung solle laut Lafontaine all jene zusammenbringen, „die mehr soziale Gerechtigkeit wollen und für eine friedliche Außenpolitik eintreten“.

Konkreter äußerte er sich nicht. Damit bleibt unklar, wie die neue Sammlungsbewegung organisatorisch aufgebaut sein soll und wer sie führen soll. Lafontaine sagte, es gehe nicht nur um Kräfte innerhalb der SPD und der Partei die Linke, sondern der Appell richte sich an alle, die wirklich mehr soziale Gerechtigkeit wollten.

„Ich will politisch etwas verändern. Und wenn die Kräfte, die für diese politischen Veränderungen gebraucht werden, an Einfluss verlieren, ist das ein bedauernswerter Rückschlag“ Weiter sagte er dass er auf „eine aus der Gesellschaft heraus entstehende neue Sammlungsbewegung der politischen Linken“ hoffe.


29. November 2017

USA haben in Syrien 10 Militärstützpunkten – ohne Einwilligung der Regierung Syriens (Karin Leukefeld)


Karin Leukefeld: Der Krieg in Syrien – Es geht um geostrategische Interessen – 24.11.2017
der komplette Vortrag
Veranstalter: Augsburger Friedensinitiative (AFI), Attac-Augsburg, Deutsche Friedensgesellschaft-Vereinigte Kriegsdienst¬gegnerInnen (DFG-VK) Gruppe Augsburg, pax christi Diözesanverband Augsburg, Vereinigung der Verfolgten des Naziregimes – Bund der AntifaschistInnen (VVN-BdA) Kreisvereinigung Augsburg, Werkstatt Solidarische Welt e.V. Gefördert durch das Kulturamt der Stadt Augsburg

29. November 2017

Münchner NSU-Prozess: Frontalangriffe auf Zschäpe, Bundesanwaltschaft, Verfassungsschutz und Polizei (Aachener Nachrichten)

Anwalt sprach sogar von einem sechsten „unsichtbaren Angeklagten: dem Staat”. Denn schon nach dem ersten NSU-Mord hätten bei korrekter Ermittlungsarbeit die weiteren Taten verhindert werden können.


29. November 2017

»Den Griechen ist schwindelig geworden« »In Griechenland existiert gegenwärtig nicht einmal die Spur eines Volkes« – Ein Gespräch mit Mikis Theodorakis (junge Welt)

Ein Gespräch mit Mikis Theodorakis über die Krise, die Harmonie, die Musik und einen neuen Film über sein Leben

29. November 2017

„Wahrheitssuchender“ und Konvertit Martin Lejeune hinterfragt auch den Holocaust

Ein weiterer Vertreter der sogenannten Wahrheitsbewegung hat sich zum Thema Holocaust gemeldet und damit andere in ein abstruses Licht gerückt.

In der Vergangenheit hat Martin Lejeune u.a. auch für das Neue Deutschland, die taz und die Junge Welt geschrieben.

Martin Lejeune sagt in dem nachfolgenden Video:
„Wenn wirklich sechs Millionen Juden umgekommen sein sollen, dann darf ich doch annehmen, dass die, die das Leid erfahren haben sollen, etwas menschlicher umgehen mit den Palästinensern. Das sehe ich aber nicht. Und wenn es so ist, wie es leider gerade geschieht, dass die Juden so unmenschlich sind zu den Palästinensern, dann müssen bei mir zumindest leider Zweifel entstehen, ob Juden wirklich so ein Unglück erlebt haben, weil sonst müssten sie sich wirklich mehr einfühlen. (…) Und daher auch meine Hoffnung, (dass) das große Feuer in Israel die Palästinenser, also die Christen und die Muslime, verschont. Und ich kann mir leider im Augenblick nicht wünschen, dass die Juden von diesem Feuer verschont werden, weil sie so unmenschlich umgehen mit den Palästinensern.“

Martin Lejeune Holocaust-Leugnung und Judenhass

Martin Lejeune hatte zudem auf Facebook gepostet: „Was in Israel passiert, sind keine normalen Brände. Das ist die Strafe Gottes für das Verbot des Gebetsrufes!“ Leider kann man den Beitrag nicht mehr finden.

Die Politikwissenschaftlerin und Journalistin Sylke Tempel kam während des Sturms „Xavier“ ums Leben. Nach Angaben der Feuerwehr war sie aus ihrem Auto gestiegen, um ein Hindernis aus dem Weg zu räumen. Dabei wurde sie von einem umstürzenden Baum getroffen. Auf Twitter schrieb der zum Islam Konvertierte Martin Lejeune zum tragischen Tod Tempels:

„Die Gebete der Muslime wurden erhört
Der Baum ist die Strafe Gottes für Sylke Tempel’sTaten
Gottes Gerechtigkeit siegt
الله أكبر@SylkeTempel„

Weitere Infos:

Martin Lejeune bei der Goldener Aluhut 2017 Preisverleihung

Best of: Martin Lejeune, Hendra Kremzow und Thomas Löbnitz filmen einen Halb-Dramathon

29. November 2017

Flüchtlingsabwehr im Pazifik (German Foreign Policy)

Mit der Lieferung von Patrouillenbooten trägt die Bremer Lürssen-Werft künftig zur international scharf kritisierten Flüchtlingsabwehr Australiens sowie zur Aufrüstung des Landes gegen China bei. Lürssen hat den Auftrag erhalten, für rund 2,6 Milliarden Euro der australischen Marine zwölf Patrouillenboote zu liefern. Die Schiffe werden unter anderem benötigt, um Flüchtlingsboote auf dem Weg nach Australien zu stoppen und sofort zurückzuschicken, wie es Canberra seit Jahren trotz Protesten mehrerer UN-Stellen praktiziert. Zudem sind sie Teil eines umfassenden militärischen Beschaffungsprogramms, das als größte Aufrüstungsmaßnahme der australischen Seestreitkräfte seit dem Zweiten Weltkrieg gilt. Sie umfasst auch U-Boote, von denen Experten erklären, mit ihnen könne Australien, ein enger Verbündeter der Vereinigten Staaten, „Macht in weiter entfernte Regionen“, etwa das Südchinesische Meer, projizieren. Der Streit um Inselgruppen dort hat schwere Spannungen hervorgebracht. Berlin baut auch die außen- und militärpolitische Kooperation mit Canberra aus.


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