Archive for August 15th, 2016

15. August 2016

SOULSEARCHING – Victor Grossman – BERLIN BULLETIN No. 115 August 15 2016

by Victor Grossman

Soul-searching is often on the agenda for people who long for peace, better lives for everyone and for the rescue of our planet. November 8th in the USA is one case in point, but I refrain here from announcing my own decision in my New York, a “safe” state.

Germany also demands soul-searching – not only with the refugee question. On the national level, stout, commonly self-assured Sigmar Gabriel, head of the Social Democrats (SPD), is less popular than ever and so is his party, now down to 22 % in the polls. As usual before elections, due in a year, it has been sounding more leftish than usual, trying to set itself off from the coalition government in which it is the junior partner.  This is not all too convincing and Gabriel’s party throne is very shaky.

As for the two “Christian” parties, a very un-Christian jealousy has dented hopes for family harmony. The Bavarian sister party, led by big, sarcastically smiling Horst  Seehofer, is cashing in on media-fostered animosity toward the many immigrants (aided by some recent crimes) to demand tougher rules for them – and ways to get rid of as many as possible. Angela Merkel, long the admired “ Mutti” (“Mama”) of the nation, has led her cohorts in the same direction, though never harshly enough for German nationalists and ugly racists. Her popularity ratings are now below the halfway mark. Who can she ally with next year after the all-German vote? Will the Social Democrats again buckle under? Or the Greens move further rightward? Who knows?
Not in a year but in just four weeks two states will open their polling booths –with  no electronics here, just crosses on paper, for a candidate and for a party. In northeastern Mecklenburg-West Pomerania, luckily shortened informally to “Meck-Pom”, no big dramas are expected.

But they are in the city-state of Berlin, where every second lantern pole is adorned with party posters. At present the Social Democrats are senior partners, the Christian Democrats (CDU) are juniors. But, as on the national level, their coalition gets chillier and chillier the closer elections approach and the SPD sounds ever more progressive and open to popular demands. One is less gentrification. Affordable apartments are an urgent need for the many refugees while people, young and old, move here from all Germany and far beyond. Berlin, pleasant and desirable in many ways, is less expensive than Paris, London or other capitals – but tougher and tougher for less prosperous local people.

The elections are complicated. The vicious Alternative for Germany (AfD), based on anti-foreigner feelings, will now make it into the local parliament and all twelve borough councils, a frightening perspective. The other parties will have nothing to do with them (as yet, anyway). Since the Free Democrats and Pirates have scant hope of meeting the 5% requirement for the parliament, four main parties will compete. The necessary mating this will require to reach a ruling 50% majority recalls the old riddle about how to cross a river with a wolf, a goat and a head of cabbage. Who with whom? The  SPD, polling best in Berlin with 23%, doesn’t want to keep on with the Christian Democrats (CDU), now standing at just 18%. And the sum of those numbers would no longer win half the seats.

The CDU boss, still responsible for “inner security” in the cabinet, tried desperately to regain lost ground by sending 300 military-clad cops to “protect” a few construction workers while breaking up and evicting a hippy-type bar, “people’s canteen” and club in the backyard of a “squatters” building. Several thousand residents of an area recalling one-time Greenwich Village or parts of San Francisco saw that as a provocation and responded angrily, though at first peacefully.

But when 1800 cops moved in, also from other states, a pitched battle ensued, soon involving many from masked “black block” groups, always ready for trouble, and bottles, firecrackers and cobblestones were met by tear gas, water and batons. By nightfall 123 of the police had been injured, mostly not seriously, 86 people were arrested, and a number of mostly elegant cars had been set on fire.

Then, three weeks later, a judge made an amazing decision: the squatters were there rightfully, the alleged owner, a shady anonymous speculator from England (or was it the Russian mafia?) had no genuine rights, neither had the cops or the eviction, which took place without even talking with the young people. The CDU boss, despite an eternally righteous smile, had taken a public beating. So had his party.

But other issues were at stake. The Greens, here less rightwing than in some parts of Germany, were next in line as partners for the Social Democrats. But their current 19% still wouldn’t bring in the needed 50% of the seats. This, logically, would point to a three-way coalition; by taking the LINKE (Left) on board (now wavering between 14-18%) the seating arithmetic would add up. Indeed, this now seems quite likely.

Here, however, is where soul-searching sets in. Some LINKE leaders look forward to just such a chance to join in the city government once again after five years “out in the cold”. But others, the “ideological” wing, “principle-sticklers”, “incorrigible leftists” or whatever – the “left in the LINKE” – warn of possible consequences. In all three states where the LINKE joined the SPD as junior partner it lost out. In Meck-Pom, after two terms, its poll percentage had dropped from 24.4 % to 16.4 %. In Brandenburg it dropped from 28% to 18% – and is still descending. And in Berlin its ten years as junior partner saw its voter count drop from 22.6% to 11%. It never regained many of the lost voters.

The explanation is simple. Once in the government, the LINKE must abandon its role as a fighting opposition, join in weak or unpopular decisions by its stronger senior partner while the media give the SPD credit for every joint success but blame the LINKE for every failure – and ignore any of its achievements (like democratizing the education system). Should it try this again, gaining a few probably uncomfortable cabinet seats but losing more voters and much of its remaining militancy, since it would be bound up in preserving the status quo? Or say No? Not an easy decision.

In recent elections in Saxony-Anhalt, where its main election goal was to win a chance to enter such a triple, status quo coalition, it lost miserably, not just its cabinet chances but most of its credibility.

An ever greater cause for soul-searching emerges when previewing the national scene after next year’s election. There, too, with a racist AfD in the Bundestag, perhaps in double digits but boycotted by all, chances for achieving 50% of the seats needed to form a government will have become tougher than ever. And some LINKE party leaders are already offering the SPD and Greens the same three-way coalition nationally which is now possible in the city-state Berlin.

One of the most spirited in this direction is Bodo Ramelow, who has headed just such a triumvirate in the state of Thuringia since December 2014. But on the national scale foreign and military policy come into play, where the LINKE party’s distinguishing feature has always been an absolute refusal to endorse any use of Germany’s forces outside its borders. It has called for a withdrawal from NATO, or at least its basic military component, and voted against sending German Bundeswehr troops or ships to any of the 16 conflicts or conflict regions where, since the demise of the GDR, they have taken part – and are often still engaged. It proudly calls itself the only peace party in the Bundestag! Many see this as its basic justification, its raison d’etre!

But the Social Democrats insist that such a position totally disqualifies membership in a joint government. The LINKE, they insist, has to “agree without any reservations that every national government must accept the international responsibilities of Germany such as those in the framework of NATO.” And caucus leader Thomas Oppermann adds this bit of advice: “If the LINKE party wants to govern then it cannot nominate such radical representatives for the Bundestag. A coalition with the SPD is only possible with reliable representatives.”

But LINKE Minister-President Ramelow, whose state government has taken no progressive actions of note since he became its head, offers a solution: “I advise my party not to rule out the possibility of a coalition because of the NATO question… That does not mean that we must become enthusiastic supporters of NATO… Joining a three-party coalition means learning that subjects which cannot be decided upon because of differing positions can occasionally be put aside.”

These less than ambiguous words came at the same time when the NATO, at a grand meeting in Warsaw, decided on a frightening policy which calls to mind the provocative police invasion of the house in Berlin – but this time with countless tanks, artillery and aircraft, some with atomic possibilities, right up to the Russian border and into the Black Sea.

German Defense Minister Ursula von der Leyen wants more billions for the Bundeswehr forces – the planned 225 Leopard tanks and 190 Boxer tanks are no longer sufficient.  The armament industries rejoice, but many in the world recoil – and some recall the warning words of US Senator Kilgore in 1945 about the continuing plans of German industry and finance for a new try at economic and military expansion.

Joining a German government next year on SPD terms, if it became possible, would mean giving up the principle of opposition to this course – and dismissing as meaningless the basic party  goal of changing society. In a way the issues recall similar questions in Britain, the USA and elsewhere.

The immediate answer, in view of on-going threats of conflict in so many regions, is to accept no further plans for further buttressing NATO and Bundeswehr, not even just “a bit grudgingly”, but instead to fight to rebuild a resounding peace movement. Plans for a hopefully impressive demonstration on October 8th are moving ahead, hopefully repairing nasty recent splits. Such a movement, like that which seems to be holding up any trade agreement like TPP,  must convey the underlying will of most Germans for a Europe and a world in peace. Soul-searching, always important, must rapidly lead to vigorous action!


I must add an all too brief obituary for one of the greatest writers of the GDR, Hermann Kant, a true soul-searcher – and activist! One of his best autobiographical novels tells how he, a 17-year-old soldier, after only six weeks of battle in Poland in 1945, but because of a mistaken accusation against him of a war crime, was locked up for four years  with truly vicious, dangerous German war criminals. His best-loved first novel told how, finally exonerated and freed, he was as a young electrician able to catch up on schooling and get a university education. His books were loved because they were clever, entertaining , and above all honest!

As president of the Writers’ Association he was sometimes forced to make unpleasant decisions, which today’s media are grinding away about, but he always devoted great efforts to improve the lives of the writers – and everybody else. What created much of the current hatred against him can be explained by his recent words:  “The best thing about the GDR was the dream which it meant for us. I have remained faithful to that dream.”

15. August 2016

Clinton-Stratege Bob Beckel will Wikileaks-Gründer Assange ermorden lassen


Der Clinton-Berater Bob Beckel will Julian Assange für die jüngste E-Mail-Enthüllung der Demokraten (DNC) am liebsten tot sehen. Für den bereits getöteten Whistleblower Seth Rich setzte WikiLeaks eine Belohnung von 20.000 US-Dollar für die Aufklärung seiner Ermordung aus.

In Deutschland hört man es nicht gern, dass die Demokraten in den USA gerne im Ausland Menschen umbringen würden. Anscheinend geht die Tötung von Seth Rich den Demokraten aus Amerika nicht weit genug. Der Berater der US-Präsidentschaftskandidatin, Bob Beckel, sprach sich in einer Talkshow dafür aus, dass man den WikiLeaks-Chefredakteur Julian Assange umbringen sollte.

15. August 2016

Essay von Fidel Castro aus Anlass seines 90. Geburtstags am 13. August 2016

Morgen werde ich meinen 90. Geburtstag feiern. Geboren wurde ich in Birán, einem Gebiet im östlichen Teil Kubas. Man kennt den Ort unter diesem Namen, auch wenn er niemals in irgendeiner Karte auftaucht ist. Wegen seines guten Rufes war dieser Ort einigen Eingeweihten bekannt, und natürlich auch einigen politischen Repräsentanten und Funktionären, die zu den für die neokolonialisierten Länder typischen Handels- und Wirtschaftsaktivitäten zusammenkamen.

Einmal begleitete ich meinen Vater nach Pinares de Mayarí. Ich war damals acht oder neun Jahre alt. Wie hat es ihm gefallen, sich zu unterhalten, sobald er das Haus in Birán verlies. Dort war er der Besitzer des Grundes, auf dem Zuckerrohr und andere Nutzpflanzen angebaut wurden und auf dem sich Weideland befand. Aber in Pinares de Mayarí war er kein Grundbesitzer, sondern Pächter, so wie viele Spanier, die einst Besitzer eines Kontinents kraft einer päpstlichen Bulle gewesen waren, von deren Existenz von den Völkern und Menschen dieses Kontinents niemand ahnte. Das damals überbrachte Wissen gehörte bereits zum Weltkulturerbe.

Das Gelände dort stieg in steilen, steinigen Hügel mit karger und bisweilen lebensfeindlicher Vegetation bis auf rund 500 Meter an. Bäume und Felsen erschwerten den Übergang; plötzlich, an einem klar definierten Höhenpunkt, öffnet sich vor einem eine ausgedehnte Hochebene, die sich über vielleicht 200 Quadratkilometer erstreckt. Dort finden sich reiche Vorkommen an Nickel, Chrom, Mangan und wertvollen Mineralien. Diese Hochebene verließen täglich dutzende LKWs mit enormen und wohl gewachsenen Kiefernstämmen.

Beachten Sie, dass ich das Gold, Platin, Palladium, die Diamanten, das Kupfer, den Zinn und andere Bodenschätze noch nicht erwähnt habe, die sich inzwischen zu Symbolen wirtschaftlicher Werte entwickelt haben, welche die menschliche Gesellschaft in ihrer aktuellen Entwicklungsphase benötigt.

Mein Vater ist kurz vor dem Sieg der Revolution gestorben. Zuvor hat er heftig gelitten.

Von seinen drei Söhnen waren der zweite und dritte abwesend und weit entfernt. Die revolutionären Aktivitäten verlangen von dem einen oder anderen seinen Beitrag. Ich hatte damals schon gesagt, ich wisse, wer mich ersetzen könne, sollte der Gegner mit seinen Mordplänen Erfolg haben. Über die machiavellischen Pläne der Präsidenten der Vereinigten Staaten musste ich fast lachen.

Am 27. Januar 1953, nach dem heimtückischen Putsch von Batista 1952, wurde ein Kapitel in der Geschichte unserer Revolution geschrieben: Die Studierenden und Jugendorganisationen organisierten gemeinsam mit der Bevölkerung den ersten Fackelmarsch in Gedenken an den Geburtstag José Martís.

Ich war schon zu der Erkenntnis gelangt, dass keine Organisation bereit gewesen wäre, den von uns geplanten Kampf auszufechten. Es herrschte eine überwältigende Überforderung von den Parteien, die Massen mobilisierten, von der Linken bis hin zur Rechten und dem Zentrum, obgleich alle von der im Land herrschenden Politikerkaste angewidert waren.

Als ich sechs Jahre alt war überzeugte eine ambitionierte Lehrerin, die in der kleinen, öffentlichen Schule von Birán unterrichtete, meine Familie, dass ich meine größere Schwester nach Santiago de Cuba begleiten sollte, wo sie eine renommierte Schule unter der Leitung von Nonnen besuchen sollte. Es war dieser Lehrerin der kleinen Schule von Birán zueigen, mich in ihre Planungen einzubeziehen. Sie wurde im Haus von Birán vorzüglich behandelt und speiste an einem Tisch mit der Familie, so dass ihr Plädoyer zu meinen Gunsten erhört wurde. Ich hatte definitiv eine bessere Gesundheit als mein größerer Bruder Ramón, der vor wenigen Monaten verstorben ist, und ich besuchte schon seit einiger Zeit die Schule. Ich möchte nicht abschweifen und nur eines anmerken: Die damaligen Jahre des Hungers waren sehr schwer für den Großteil der Bevölkerung.

Nach drei Jahren schickte man mich auf die La-Salle-Schule in Santiago de Cuba, wo ich in die erste Klasse eingestuft wurde. Es vergingen drei Jahre, bis ich erstmals ein Kino besuchte.

So begann mein Leben. Vielleicht werde ich darüber noch einmal schreiben, wenn ich Zeit dafür finde. Entschuldigen Sie, dass ich dies noch nicht getan habe, es ist nur so, dass ich gewisse Vorstellungen davon habe, was einem Kind gelehrt werden kann und soll. Meiner Meinung nach ist eine mangelnde Bildung der schwerste Schaden, den man ihm zufügen kann.

Die menschliche Spezies sieht sich heute dem größten Risiko ihrer Geschichte gegenüber. Die Spezialisten in den betreffenden Bereichen können den Bewohnern dieses Planeten am besten beistehen, deren Anzahl von einer Milliarde Ende des Jahres 1800 auf sieben Milliarden im Jahr 2016 angewachsen ist. Wie viele Menschen wird unser Planet in einigen Jahren beherbergen?

Die herausragendsten Wissenschaftler, es dürften einige tausend sein, können auf diese und weitere bedeutende Fragen antworten.

Ich möchte an dieser Stelle meine tiefe Dankbarkeit für die Respektbekundungen, die Grüße und Aufmerksamkeiten erklären, die ich in diesen Tagen erhalten habe. Sie geben mir wiederum Kraft, Ideen an die Mitglieder unserer Partei und die ihr zugehörigen Organisationen zu übermitteln.

Die modernen Techniken erlauben es uns heute, das Universum genau in Augenschein zu nehmen. Große Mächte wie China und Russland können nicht damit bedroht werden, gegen sie Nuklearwaffen einzusetzen. Es handelt sich bei ihnen um ehrenwerte und intelligente Völker. In diesem Zusammenhang bin ich der Meinung, dass es dem Präsidenten der Vereinigten Staaten an Größe gefehlt hat, als er Japan besuchte und keine Worte der Entschuldigung für das Massaker an Hunderttausenden Menschen in Hiroshima fand, auch wenn ihm die Wirkung der Bombe bekannt war. Ebenso kriminell war der Angriff auf die Stadt Nagasaki, die von den Herren des Lebens willkürlich zum Ziel bestimmt worden war. Aus diesem Grund muss man stets auf die Notwendigkeit beharren, den Frieden zu erhalten. Keine Macht darf sich das Recht nehmen, Millionen von Menschen zu töten.

Fidel Castro Ruz

12. August 2016

22:34 Uhr

15. August 2016

Cyberkrieg: Die besten Trolle kommen aus den USA (RTdeutsch)

Der einstige „Kalte Krieg“ wurde durch den „Cyber War“ ersetzt. Während die Medien nicht lange nach Schuldigen suchen, wenn es um Hackerangriffe geht, trollen die Amerikaner unbehelligt weiter und inszenieren Russland als große Gefahr. In der NSA-Zentrale in Maryland entsteht die Waffenschmiede der Zukunft.

von Olga Banach

Dokumente belegen, dass die Obama-Administration für weitreichende Hackerangriffe verantwortlich ist, welche die politischen Verhältnisse in zahlreichen Nachbarländern beeinflussen sollten. Gleichzeitig zielt Clintons PR-Strategie auf Russland ab. Es ist einfach, das eigene Volk in einen Schockzustand über russische Hackerangriffe zu versetzen, um von den eigenen Aktivitäten im Internet abzulenken. Bei jeglichen Korruptionsenthüllungen Clinton betreffend sollen die Anschuldigungen auf Moskau abgewälzt werden.

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15. August 2016

Wegen DNC-Leak: Politischer Mord im Umfeld von Hillary Clinton? (RTdeutsch)

Wegen der mysteriösen Todesumstände von Seth Rich, Mitarbeiter des „Demokratischen Nationalkomitees“ DNC hat Julian Assange eine Belohnung zur Ergreifung des oder der Täter angeboten. In einem Interview hat der WikiLeaks-Gründer zudem angedeutet, dass Rich die Person war, die ihm die E-Mails über den DNC-Wahlbetrug zugunsten von Hillary Clinton und zum Schaden von Sanders zugespielt hatte. Damit wäre Rich Opfer eines politisch motivierten Mordes.

von Rainer Rupp

Am 12. Juli 2016 wurde der 27 Jahre alte Seth Rich morgens um 4.20 Uhr in der Nähe seiner Wohnung ermordet. Er war zu Fuß auf dem Heimweg, als er mit mehreren Schüssen nieder gestreckt wurde. Die Wohngegend gehört zu den sicheren Vierteln im sonst gefährlichen Washington. Im Radius von 500 Metern um den Tatort hat es noch nie einen Mord gegeben. Obwohl zunächst ein Raub vermutet wurde, fand die Polizei bei ihrem Eintreffen bei Rich noch seine Brieftasche, seine Uhr, sein Handy und andere Wertgegenstände.

Der Mord – einer von fünf im Umfeld der Clintons in den letzten sechs Wochen – kam in der Mitte eines massiven E-Mail-Skandals ausgelöst durch WikiLeaks. Hillary Clinton und das Democratic National Committee kamen darin gar nicht gut weg.

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15. August 2016

Menschenkette mit Antikriegstransparenten zum Antikriegstag – Weltfriedenstag – am 1. September 2016

Für den 1. September 2016 ruft die Friedenskoordination Berlin auf zu einer Menschenkette mit Antikriegstransparenten zwischen Bundestag und der Botschaft der Russischen Förderation.


Kooperation statt NATO-Konfrontation

Treffpunkt 18 Uhr:

Brandenburger Tor/ Platz des 18. März

In der Menschenkette wollen wir Transparente zwischen uns halten. Bringt deshalb alle Eure zum Thema passenden Transparente mit, auch Eure Friedensfahnen. Friko-Transparente unserer bisherigen Aktionen kommen natürlich auch zum Einsatz.

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